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Nov 22 2009

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Entrada 11: El mate en la cultura (parte 2)

La vida social

Antes que nada, el mate es una costumbre social para los argentinos. El mate “te hace conversar si estás con alguien, y te hace pensar cuando estás solo” (Lalo Mir). Scutellá explica esto, diciendo que “cuando invitamos a compartir nuestro mate, quiere decir que estamos invitando a alguien a integrarse profundamente con nosotros” (247). Por ejemplo, cuando llegué a Argentina como extranjera, después de unas semanas mi mamá allí me convidó un mate, y sabía que era aceptada como parte de la familia. El mate es una tradición de compartir con amigos, con familia, con la gente que te importan a vos; entonces indica amistad y pertenencia. En las palabras de Lalo Mir,

“El sencillo mate es nada más y nada menos que una demostración de valores … Es la solidaridad de bancar esos mates lavados porque la charla es buena. Es el compañerismo hecho momento. Es la hospitalidad de la invitación. Es la obligación de decir ‘gracias’, al menos una vez al día. Es la actitud ética, franca y leal de encontrarse sin mayores pretensiones que compartir”.

Aún el acto físico de tomar mate implica unidad: “Compartir una ronda es mucho más que absorber de una bombilla y comer bizcochitos (que son pancitos de grasa) para acompañarlo. Significa unión, momento de compartir. ¿Por qué? Es simple: porque cuando un grupo de personas se reúnen y toman mates, cada uno no va a tener un recipiente individual, sino que el mismo mate se comparte entre todos. Es algo así como “de boca en boca, de corazón en corazón”, según dicen las tradiciones. Todos toman del mismo lugar” (Erosales).

Foto de: Moondoongoo

La concepción de su nacionalidad

Pero además de su importancia social, el mate es muy importante en la concepción de la nacionalidad argentina. Como dije antes, creo que esta significación es producto directo de su historia. El mate era central a cada época y figura nacional (los indígenas, los colonizadores, y los gauchos), entonces por supuesto hoy en día se ve como un símbolo importantísimo de la nacionalidad argentina. Por ejemplo, hemos visto que el mate era un elemento central de la vida de los gauchos, y a su vez los gauchos son considerados como “un arquetipo de los ‘valores esenciales del ser argentino’” (El gaucho). Sobre todo, el mate hoy en día es un símbolo del orgullo nacional, de la esencia de la argentinidad. Abarca el folclore de los indígenas, la tradición de los gauchos, un reconocimiento de la originalidad de la cultura argentina, y una fuerte solidaridad entre todos los argentinos cuando comparten un mate.

Esta solidaridad viene del hecho de que se toma mate en 98% de las casas argentinas. Por eso, el mate trasciende todas las barreras sociales que existen en cualquier sociedad, como las de la clase social, la edad, el género, y la política – porque se toma mate “en todas las casas” de la Argentina: “En la de los ricos y en la de los pobres. Pasa entre los viejos de un geriátrico y entre los adolescentes mientras estudian. Es lo único que comparten los padres y los hijos sin discutir ni echarse en cara. Peronistas y radicales ceban mate sin preguntar” (Lalo Mir). Es decir, el mate une a todos los argentinos en un fuerte sentido de solidaridad nacional en la cultura argentina.

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Nov 20 2009

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Entrada 10: El mate en la cultura

El mate como fenómeno cultural

Hoy en día, el mate es un aspecto muy importante en la cultura argentina. Puesto que viene de una historia muy ligada con la historia argentina, ahora es un símbolo de la propia nacionalidad. Vamos a ver que el mate tiene un papel grande en la literatura y música argentina, que demuestra su importancia cultural. Y ésto va a ayudarnos a entender la cuestión más importante: ¿qué significa el mate para los argentinos?

En la herencia nacional (literatura, música)

Podés ver la importancia cultural del mate en la herencia nacional: literatura y música. En la literatura, el mate aparece más en la literatura gauchesca, es decir, la literatura sobre los gauchos. El libro clásico de la literatura gauchesca es “Martín Fierro”, de José Hernandez, y incluye esta estrofa sobre el mate:

Martín Fierro

(Hernández, estrofa 797)

El segundo libro clásico gauchesco es “Don Segundo Sombra”, por Ricardo Güiraldes, y se trata de un chico que aprende a ser gaucho con el personaje Don Segundo Sombra, quien es un gaucho de lo más mítico. Sus vidas son la escencia de lo que debe ser la vida gauchesca, así que incluyen muchísimos mates alrededor de un fogón. Por ejemplo, dice: “Asamos la carne y la comimos sin hablar. Pusimos sobre las brasas la pavita y cebé unos amargos”, mientras su padrino les cuenta un cuento maravilloso (Güiraldes 172).

Pero el mate no sólo existe en la literatura, sino también en la cultura popular: la música. La música más típica de argentina es, por supuesto, el tango, y hay muchas referencias al mate en las letras del tango. Un ejemplo es la canción “Tomá mate, tomá mate” o simplemente “Tomá mate, che”. De hecho, esta canción fue “la primera pieza musical escrita y publicada en Argentina que podría describirse como lo que hoy en día conocemos como tango”, y apareció en 1857 (El tango).

Por ahora no puedo “embed” el archivo de la canción, pero por favor escuchálo AQUÍ. Podés saltar a 0:40 si no querés escuchar la introducción musical.

Y aquí tenés las letras (de Scutellá 190):Tomá mate, tomá mate

Entonces se puede ver que el mate es bastante importante para la cultura que aparece en todos tipos de la herencia cultural argentina, tanto en la música como en la literatura clásica del país.

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Nov 10 2009

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Entrada 9: última parte de Página 3

El período durante y después de la independencia

En 1810 empezó la lucha por la independencia en Buenos Aires y, por extensión, en todo el Virreinato del Río de la Plata. Fue un proceso muy largo que duró hasta los años 1820, pero aún después de la independencia la Argentina tenía guerras civiles casi sin fin.

Durante este tiempo surgió el figuro nacional del gaucho. El gaucho es básicamente el “cowboy” argentino. Vive a caballo en las pampas, trabaja con el ganado, y vive una vida muy simple y solitario: el caballo, la naturaleza, la independencia personal, y la compañía infrequente de algunos otros gauchos. Muchos gauchos servían ademas como soldados en el ejército de la independencia o de las varias guerras civiles. En general, “estos relatos, como tantos otros, han hecho del gaucho un personaje mítico, que con el tiempo se fue transformando en un arquetipo de los ‘valores esenciales del ser argentino'” (El gaucho)

Fotos que saqué de gauchos ‘modernos’ en el desfile de la Fiesta de la Vendimia. Mendoza, Argentina, 6 de marzo de 2009.

El mate fue muy central a la vida de los gauchos — hoy en dia, quizás el imágen mas conocido de la vida gauchesca es pensar en dos o tres gauchos tomando mate alrededor de un fogón aislado en medio de las pampas. Por ejemplo, la novela “Don Segundo Sombra” es uno de los dos libros clásicos argentinos sobre el gaucho, y describe a los gauchos tomando mate para empezar el día a la madrugada, para el desayuno unas horas despues, para el almuerzo tarde, y finalmene para la cena y el acostarse.

“Gauchos mateando”

Entonces, creo que no es una exageración decir que el mate era realmente central a la vida gauchesca. Y si el mate representa la esencia de ser gaucho, y el gaucho es “un arquetipo de los ‘valores esenciales del ser argentino'”, entonces podemos ver muy claramente cómo el mate llegó a representar la esencia de ser argentino.

Pero los gauchos no eran los únicos que tomaban mate durante este período, sino que casi todos lo tomaban. En la clase alta, el mate tenía un papel interesante en el cortejo formal entre amantes, porque servía como un lenguaje oculto entre ellos. Muchos fuentes describen este lenguaje, pero la mayoría no describe cómo funcionaba. Creo que funcionaba así: el hombre tradicionalmente venía a cortejar a la mujer en su casa (la casa de sus padres), pero ellos nunca podían hablar a solos. Ella le servía mate, y entonces se desarrolló este lenguaje para que se comuniquen a través del mate. Por ejemplo:

“Mate dulce: Amistad

Mate muy dulca: Hablá con mis padres (sobre el casamiento)

Mate muy caliente: “Yo tambien estoy ardiendo de amor por ti”

Mate con té: indiferencia

Mate hirviendo: odio”

(de Hojas sueltas y El mate en Argentina)

Obviamente ya no se usa este “lenguaje del mate”, pero creo que es un fenómeno muy interesante en la historia.

El mate hoy en día

Hoy en día, el mate no sólo tiene un cultivo muy moderno, sino que también es una presencia contínua en todas partes de la Argentina (Cobiella, Scutella). De hecho, “un estudio del Instituto de la Yerba Mate muestra que la infusión tiene una presencia del 98% en las casas del país” (El mate, en todos los hogares argentinos). Pero este estadística tan alta no me sorprende, porque la verdad es que el mate es muy, muy común para todos los argentinos. No sólo lo toman en la casa, sino en todos partes: en el trabajo, con amigos, con la familia, en el parque, en el coche, en la universidad, en la plaza … en todo el país.

Durante los recreos de 15 minutos en las clases universitarias, muchas veces vi a algún estudiante sacar su mate y termo y cebar mate para todos sus amigos. Es casi obligatorio llevar mate al parque .. . . .  Podría seguir contándolo por horas, pero me voy a parar ahora – lo importante es entender cuán común es el mate actualmente.

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Nov 09 2009

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Entrada 8: parte de la página 3

Ya que entendés qué es el mate, ahora pasamos a la historia del mate, porque ésto nos ayuda mucho a entenderlo. Creo que la importancia social que tiene el mate hoy en dia es producto directo de su historia. Era central a cada época y figura nacional (los indígenas, los colonizadores, y los gauchos), entonces por supuesto hoy en dia se ve como un símbolo importantísimo de la nacionalidad argentina.

Tradición guaraní

El mate viene de los indígenas nativos a la mayor parte del territorio argentino, los guaraníes. Antes de la llegada de los españoles, los guaraníes usaban mucho el mate. Lo “masticaban o colocaban en una calabaza con agua y sorbían, usando sus dientes como filtro o por medio de un canuto de caña. Según ellos, lejos de aflojarlos, estas hojas les daban mayor resistencia para las largas marchas o para realizar las labores diarias.” (Carabajal)

http://www.blogcurioso.com/el-legado-cultural-de-los-guaranies/

Un guaraní

La palabra “mate” viene del idioma guaraní. Ellos lo llamaban “CAA-MATE, de cuyos términos “caá” significa en idioma guaraní “planta o hierba”, en tanto que “mate”, se supone derivado de la palabra quichua “matí”, con la cual designaban a la calabacilla que usaban en general para beber” (Cobiella).

El mate formaba gran parte de la vida de los guaraníes, hasta incorporarse a su folclore. Encontré varias versiones de una leyenda del nacimiento del mate, pero por lo general se trata de un cuento así: Un día la luna, Yací, y la nube, Araí, bajaron a la tierra para ver la selva. Durante el día un viejo cazador guaraní las salvó de un tigre. Por la noche el viejo soñaba que la luna le hablaba, diciendo: “Queremos darte las gracias por salvar nuestras vidas. Fuiste muy valiente, por eso voy a entregarte un premio y un secreto. Mañana, cuando despiertes, vas a encontrar ante tu puerta una planta nueva: llamada caá. Con sus hojas, tostadas y molidas, se prepara una infusión que acerca los corazones y ahuyenta la soledad. Es mi regalo para vos, tus hijos y los hijos de tus hijos…” El viejo encontró la planta, siguió sus instrucciones, y finalmente “probó la nueva bebida. El recipiente fue pasando de mano en mano: había nacido el mate” (Leyenda del mate).

El período colonial

Cuando llegaron los españoles al Nuevo Mundo, pronto descubrieron el mate de los guaraníes. Diferentes fuentes citan varios conquistadores que supuestamente “descubrieron” el mate, pero lo más común es atribuirlo a Hernando Arias de Saavedra, que en el año 1544 observó a los guaraní usando la yerba (Krebs).

Muy pronto, el consumo se extendió hasta llegar a ser “un intenso tráfico regular del producto, desde su zona de origen a todo el virreinato” (Cobiella). Luego, los jesuitas tenían un papel decisivo en el aumento del mate, porque empezaron el cultivo organizado de la yerba: “introdujeron el cultivo en algunas de sus ‘reducciones’ o ‘misiones’ ”  en el noreste de Argentina y el Paraguay (Cobiella). Con todo esto, el consumo se extendió más. Una nota interesante que encontré es que “España, para competir con el té que comercializaban los ingleses, puso a la venta la yerba mate picada para hacer una infusión que se popularizó en Europa como el té de los jesuitas” (Krebs). Éste es muy interesante para explicar cómo empezó la tradición del mate, tan similar al té inglés, a pesar de la larga enemistad entre la Argentina e Inglaterra.

Foto de: Miguel Krebs, http://www.historiacocina.com/historia/articulos/mate.htm

Los jesuitas tomando mate

Pero en 1767 el rey de España expulsó a los jesuitas de todo el imperio español, por varias razones políticas. Tras el abandono de las misiones en Argentina vino “el abandono de los yerbales cultivados por” los jesuitas (Cobiella). Este dio luz a un período de decadencia para el mate, pero a pesar de esto, sobrevivía el cultivo en varios lugares, como se puede ver en la importancia continua del mate durante este tiempo.

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Oct 29 2009

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Entrada 7: esquema detallada de Pagina 3

Historia del mate

Tesis para este parte: la importancia social/nacional que el mate tiene hoy en dia es producto directo de la historia del mate. Era central a cada época y figura nacional (los indígenas; los colonizadores; los gauchos), entonces por supuesto hoy en dia se ve como un símbolo importantísimo de la nacionalidad argentina.

  • tradición guaraní
    • origen de la palabra “mate”:
      • “El origen del uso de la yerba mate, alimento básico de los indios guaraníes y conocida por éstos como CAA-MATE, de cuyos términos “caá” significa en idioma guaraní “planta o hierba”, en tanto que “mate”, se supone derivado de la palabra quichua “matí”, con la cual designaban a la calabacilla que usaban en general para beber, se pierde en lo remoto del tiempo.”  (Cobiella)
    • la leyenda del nacimiento del mate (en Leyenda del mate):
      • un día la luna, Yací, y la nube, Araí, bajaron a la tierra para ver la selva. Durante el día un viejo cazador guaraní las salvó de un tigre.
      • La próxima noche, el viejo sueña que Yací le dijera, “Queremos darte las gracias por salvar nuestras vidas. Fuiste muy valiente, por eso voy a entregarte un premio y un secreto. Mañana, cuando despiertes, vas a encontrar ante tu puerta una planta nueva: llamada caá. Con sus hojas, tostadas y molidas, se prepara una infusión que acerca los corazones y ahuyenta la soledad. Es mi regalo para vos, tus hijos y los hijos de tus hijos…” El viejo encontro la planta, siguio sus instrucciones, y finalmente “probó la nueva bebida. El recipiente fue pasando de mano en mano: había nacido el mate.”
    • uso por los indios: lo “masticaban o colocaban en una calabaza con agua y sorbían, usando sus dientes como filtro o por medio de un canuto de caña. Según ellos, lejos de aflojarlos, estas hojas les daban mayor resistencia para las largas marchas o para realizar las labores diarias.” (Carabajal)
  • el período colonial
    • “descubrimiento” del mate por los españoles – se repite varias versiones del año y descubridor (ex. Cobiella tiene el mismo nombre pero año diferente, 1592)
      • “en 1544, Hernando Arias de Saavedra […] observó que los indios llevaban un pequeño saco de cuero alrededor de su cuello llamado guayaca, que contenía hojas de yerba mate triturada a la que llamaban ka’a.” (Krebs)
    • el consumo se extendió hasta llegar a ser “un intenso tráfico regular del producto, desde su zona de origen a todo el virreinato” (Cobiella)
    • Cobiella: “Más tarde, los jesuitas radicados en el Paraguay a comienzos del siglo XVII, a fin de evitar las grandes distancias que los separaban de los lugares de producción, introdujeron el cultivo en algunas de sus “reducciones” o “misiones” distribuidas en la región que constituyen la provincia de Misiones, parte de Corrientes y parte del Paraguay.
      • “Con la expulsión de los jesuitas, ocurrida en 1769 sobrevino la decadencia de los mismos, la reducción de su población y el abandono de los yerbales cultivados por los mismos. No tan sólo se perdieron éstos, sino que hasta la tradición de su cultivo.”
      • “Tras los ensayos y tanteos iniciales, a partir del año 1911 comienza a expandirse el cultivo.”
    • Una nota interesante: “España, para competir con el té que comercializaban los ingleses, puso a la venta la yerba mate picada para hacer una infusión que se popularizó en Europa como el Té de los jesuitas.” (Krebs)
  • Período durante/después de la independencia
    • el cultivo organizado era minimo (Cobiella), pero todavía se lo cultivaba “aleatoriamente en distintas zonas del Paraguay, algunas áreas en la provincia de Misiones y sur de Brasil.” (Krebs)
    • los gauchos
      • el mate como elemento central en su vida:
        • “En 1810 el general argentino Manuel Belgrano en su expedición al Paraguay, dicta un bando prohibiendo la tala de árboles de yerba mate bajo pena de severas multas y sirve este dato, como punto de referencia para tener en cuenta de la importancia que había adquirido esta bebida arraigada en la sociedad argentina a punto tal, de convertirse además, en el alimento principal de los ejércitos patriotas.” (Krebs)
        • otras citas/descripciones – por ejemplo en “Don Segundo Sombra”?
        • foto: en El mate en Argentina
      • la gran importancia nacional de los gauchos
        • “Estos relatos, como tantos otros han hecho del gaucho un personaje mítico, que con el tiempo se fue transformando en un arquetipo de los “valores esenciales del ser argentino”” (El gaucho)
        • literatura sobre el gaucho (Martín Fierro, Don Segundo Sombra), fotos de la Vendimia, etc.
    • el “lenguaje del mate” en cuanto a los amantes que se cortejan
      • en Hojas sueltas y El mate en Argentina
  • el mate hoy en día
    • cultivo muy moderno (Cobiella, Scutellá)
    • el “crisis” de la yerba: “Durante los últimos días del mes de febrero y los primeros de marzo de 1988, se produjo una estampida verdaderamente espectacular del precio, tradicionalmente accesible, de la yerba mate. […] No mermó el consumo de la yerba mate, aunque estoy seguro de algo: fue la primera vez que el mate ocupo la primera plana de los diarios.” (Scutellá 178)
    • estadísticas sobre el uso: “Un estudio del Instituto de la Yerba Mate muestra que la infusión tiene una presencia del 98% en las casas del país.”  Y también … “El mate no es sólo uno de los principales productos cosechados y exportados por la Argentina. Es también, que duda cabe ahora, uno de los más consumidos al interior del país y, sobre todo, una marca de distinción de la cultura argentina…Al menos en 98% de los hogares locales.”  (http://www.argentina.ar/_es/cultura/C2043-el-mate-en-todos-los-hogares-argentinos.php).

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Oct 20 2009

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Entrada 6: Multimedia

Mi blog no va a ser muy interactivo, pero sí quiero incorporar fotos y quizás videos también. El mate es algo desconocido para la mayoría de los lectores de mi blog, y creo que siempre es mejor poder ver fotos de algo que solamente leer una descripción – por eso se dice que “un foto vale mil palabras”. Entonces, aquí pongo parte de lo que será mi “Página 2”, con algunos de las fotos y multimedia que voy a incorporar.

Estoy tratando de hacer un “photo collage” con algunos de estos fotos, para usar luego en el blog. No puedo encontrar muchos sitios para esto que no requieren bajar un programa o algo asi. Este es una posibilidad, pero no sé: http://www.photovisi.com/collage/choose_template/wallpapers

——————–

El primer paso en entender la importancia del mate en la cultura argentina es simplemente entender qué es el mate. Para decirlo muy simplemente, es un tipo de té o infusión de agua caliente y yerba mate, pero es muy diferente que el té “normal” que se compra en bolsitas. El mate es muy común en la Argentina y se ha convirtido en casi “la bebida nacional” del país (Scutellá).

Los instrumentos necesarios

Hay cuatro instumentos necesarios para el mate: el recipiente, la bombilla, la yerba, y el agua. El recipiente es la taza en que se prepara y se bebe el mate, y el recipiente también se llama “un mate”. Los tres tipos generales de mates son los de madera, de metal, y de calabaza. Cada persona tiene su propia creencia sobre qué tipo es el mejor; a mí me gustan más los de madera. Los mates de calabaza también se llaman porongos, y son quizás lo más tradicional. Además se tiene que curar el porongo antes de usarlo la primera vez; hay varias maneras de curarlo pero por lo general consiste en llenarlo con agua y/o yerba y dejarlo reposar durante toda una noche, y luego lavarlo bien (El mate, Club Eco).

Mate de calabaza; colección de mates; mate de metal

Mate de calabaza; Colección de mates; Mate de metal

El segundo instrumento que necesitás es una bombilla. Al contrario de la mayoría de Latinoamérica, en la Argentina esa palabra no significa “lightbulb” sino una paja de metal, especial para el mate, con un colador en el extremo para filtrar la yerba. Normalmente las bombillas son muy ornamentadas.

Bombillas

Bombillas

Luego viene la yerba, que “es un producto de América del Sur, obtenido de las hojas y tallos tiernos del [planta] ‘Ilex Paragueriensis’” (Carabajal). La planta se cultiva en una área que incluye partes de los países siguientes: Paraguay, Argentina, Uruguay, Bolivia y Chile (Carabajal).

La planta y la yerba seca

La planta y la yerba seca

Hoy en día hay todo un proceso moderno del tratamiento de la yerba, con varios pasos: el cultivo, la cosecha, y la elaboración (Cobiella). Además, la elaboración en sí consiste en varios partes: el sapecado, el secado, y el canchado (Cobiella; Scutellá 154-160).

El elemento final del mate es el agua. Esto es bastante simple – se la calienta en una pava. Lo único para recordar es que el mate requiere “agua cruda”, que no ha hervido, y no “agua quemada”, que ha hervido (Hojas sueltas, 3 y 12).

Tipos de mate

Hay tres tipos de mate que son comunes hoy en día en la Argentina. El primero es el mate amargo, que es el mate más simple (sólo la yerba y el agua). Luego hay el mate dulce, que consiste en el mate con un poco de azúcar. Finalmente, hay el mate cocido. Éste es mate servido en una bolsita de té, y lo preparás como un té normal (es decir, sin bombilla). Se sirve mate cocido sólo en cafés o restauranes, pero nunca en la casa o con amigos. Es decir, el mate cocido es una versión más comercializado del mate, pero para un argentino tradicional creo que no es un “mate real”.

Bueno, realmente hay un cuarto tipo de mate también: el tereré, que es mate frío. El tereré se bebe en la parte noroeste de la Argentina, pero en Buenos Aires y Mendoza y la mayoría del país, casi no existe.

Mate cocido

Mate cocido

Como cebar un mate:

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Este video es un poco largo (4:20 minutos) y no muy profesional, pero me gusta porque demuestra la importancia del mate para todos, incluso los jovenes, en la vida diaria. Recuerden que no hay sólo una manera de cebar mate – todos lo hacen un poco diferente. Por ejemplo, en mi opinion no se debe usar el poquito de agua fría que usa ese chico, pero obviamente en su opinión esto es la manera correcta de hacerlo.

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Oct 08 2009

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Entrada 5: esquema detallada de Página 2

Descripción de las costumbres – ¿qué es el mate?

  • infusión de agua caliente y yerba mate => es un tipo de té o infusion
    • es muy común en la Argentina y se ha convirtido en casi “la bebida nacional” de ese país
  • los instrumentos necesarios
    • el recipiente: esto es la taza en que se prepara y se bebe el mate
      • 3 tipos de mate: madera, metal, y calabaza
        • fotos de cada uno?
      • se tiene que curar los recipientes de calabaza
        • cita: “¿Cómo curar el mate?: el curado del mate es muy importante porque elimina los pigmentos que tienen algunas maderas y que dan mal sabor al mate y sella lo poros para evitar que se generen malos olores y/o sabores. Lo primero es darle una buena lavada. Después tenés que llenarlo con agua caliente, dejarlo reposar 1 o 2 minutos y luego tirar el agua. Repetir esta última operación hasta que el agua que sale esté limpia, sin ningún tipo de color. El paso siguiente es llenar el mate de yerba casi hasta arriba y ponerle agua caliente hasta el tope. Esto lo hacés a la noche y lo dejás así hasta el día siguiente. Al otro día le sacás esa yerba, lo enjuagás y lo ponés boca abajo para que se oreé durante el día. Repetir esta operación tres o cuatro días. Ya está listo para cebar” (El mate, Club Eco).
    • la bombilla
      • descripción general: es una paja (straw) de metal, con un colador en el extremo para filtrar la yerba. Normalmente son muy ornamentadas.
      • foto: El mate, Club Eco.
    • la yerba
      • la planta: “La Yerba Mate es un producto de América del Sur, obtenido de las hojas y tallos tiernos del “Ilex Paraguariensis”, así llamada por el naturista Hilaire. Planta de la familia de las aquifiláceas, que nace y se desarrolla prodigiosamente entre los 18 y 30 grados de latitud sur, alcanzando su mayor desarrollo en las vertientes de los ríos Paraguay y Paraná, zona comprendida en la parte oriental de la vasta región denominada, desde fines del siglo XVI hasta fines del segundo tercio del siglo XVIII: Provincia Paraguaria, que abarcaba, además de la actual República del Paraguay, la Argentina, el Uruguay, parte de Bolivia y Chile” (Carabajal).
        • más detalle en Cobiella, Scutellá
      • el cultivo y tratamiento/processing moderno de la yerba (Cobiella; Scutellá 154-160)
        • cultivo
        • cosecha
        • elaboración (sapecado, secado, canchado)
    • el agua
      • debe ser “agua cruda”, no “agua quemada” (Hojas sueltas, páginas 3 y 12)
    • el verbo “cebar” en vez de “preparar” o “servir”:
      • “¿Por qué se dice cebar mate en vez de servir mate? El cebar mate bien, requiere una suma de conocimientos y cuidados especiales […] La palabra cebar expresa la idea de mantener, alimentar, sustentar algo en estado floreciente. Al decir cebar mate se quiere significar, no el acto de llenar el mate con agua caliente, sino mantener ese mate en condiciones siempre apetitosas” (Hojas sueltas).
  • tipos de mate (la infusión)
    • Mate amargo – el mate más simple, solo la yerba y el agua
    • Mate dulce – el mate con azúcar
    • Mate cocido – mate servido en una bolsita de tea (tea bag), y lo preparás como un té normal. Esto se sirve sólo en cafés o restauranes, pero nunca en la casa o con amigos.
  • propiedades químicas del mate: mateína, etc. (mucha detalle en Scutellá, p 73-77 -ex. cartas de científicos)
    • mateína, estimulantes
      • “La mateína es una sustancia química de la familia de las xanteínas propia de la yerba mate, que si bien es como la cafeína, un estimulante del sistema nervioso y promotor de la actividad mental, es diferente por no interferir con los patrones del sueño. También, la mateína es un diurético suave” (Hojas sueltas 6).
      • “La yerba mate es similar al té verde, aunque mucho más nutritiva. Cantidades significativas de potasio, sodio magnesio están presentes tanto en las hojas como en la infusión, además de poseer vitaminas A, B, C y E. Por eso, produce un aumente de energía y vitalidad, mayor capacidad de concentración, disminución del nerviosismo y mayor resistencia a la fatiga física y mental” (Carabajal)
    • vitaminas:
      • “Los efectos benéficos y terapéuticos de la yerba mate fueron confirmados en la acutalidad por numerosos estudios científicos. Sus propiedades químicas son similares al té, aunque más nutritivas. Poseen cantidades signficativas de potasio, sodio, magnesio y manganeso en las hojas y en la infusión. Tambien vitaminas B-1, B-2, C, A, riboflavina, carotena, colina, acido pantoténico, inositol y 15 tipos de aminoácidos” (Hojas sueltas 6)
      • “Una mejora en el ánimo, especialmente en casos de depresión, suele resultar del consumo de este producto. Además de proveer al organismo minerales esenciales, la yerba mate retarda la acumulación de ácido láctico en los músculos, lo que la convierte en un excelente energizante natural para las personas que practican deportes u otras actividades físicas” (Carabajal)
  • cómo cebar un buen mate
    • información en: Scutellá (p 60-61), Carabajal, Club Eco, Hojas sueltas (p 9-11)
    • video/otro multimedia sobre eso:
      • http://www.youtube.com/watch?v=7l2ydu0NYlM (una niña tomando mate)
      • http://www.youtube.com/watch?v=FJOvv6ldG_A (un joven explicando cómo hacerlo)
      • http://www.youtube.com/watch?v=iZjuGPJTJ_E
      • http://www.youtube.com/watch?v=BiXdcG5Lokk (hombre en su casa tomando mate)
      • http://www.youtube.com/watch?v=iZjuGPJTJ_E
  • descripción general de los rituales de compartir un mate: un sólo cebador, no se toca la bombilla, va en un círculo, etcétera

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Sep 29 2009

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Entrada 4: Esquema del proyecto

  1. Introducción
    • Tesis: que el mate personifica la cultura argentina y la solidaridad nacional
  2. Descripción de las costumbres – ¿qué es el mate?
    • los instrumentos necesarios (mate, bombilla, yerba, etc)
      • tipos de mate (el recipiente): madera, metal, y calabaza
      • otro vocabulario específico (ex. cebar)
    • tipos de mate (la infusión)
    • propiedades químicas del mate: cafeína, etc.
    • cómo cebar un buen mate
      • video/otro multimedia sobre eso?
  3. La historia
    • tradición guaraní
      • leyenda guaraní del empiezo/nacimiento del mate
    • el período colonial
      • “descubrimiento” del mate por los españoles durante la conquista
      • los jesuitas, y el empiezo de la cultiva organizada de la yerba
    • período después de la independencia: los gauchos
      • mate como elemento central de la cultura gauchesca
      • la gran importancia nacional de los gauchos
    • el mate hoy en día
      • estadísticas sobre el uso actual?
  4. mate como fenómeno cultural en Argentina
    • la vida social
      • amistad, pertenecencia (belonging)
    • la concepción de su nacionalidad
      • herencia cultural de los gauchos: mate como símbolo de los gauchos => símbolo del orgullo nacional o símbolo de la argentinidad
      • solidaridad entre todos los argentinos cuando comparten un mate
    • referencias al mate en la literatura y las artes argentinas
      • literatura: novelas/cuentos, poemas?
      • canciones, televisión, etcétera?
  5. Conclusión

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Sep 20 2009

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Entrada 3: Introducción

“El mate no es una bebida. Bueno, sí. Es un líquido y entra por la boca. Pero no es una bebida”. (http://www.taringa.net/posts/imagenes/2017318/El-mate—Costumbre-Argentina!!!.html)

Creo que esta cita captura la esencia del mate: al fondo, no es una bebida sino un fenómeno cultural, una expresión de la argentinidad de los que comparten un mate. En este blog, propongo explorar esa tradición, con atención a varios aspectos de ella. Voy a empezar con una descripción de la tradición en general, para que los lectores puedan entender los costumbres y el uso actual del mate en la Argentina.  Como parte de esto voy a discutir los instrumentos necesarios para el mate (el mate, la yerba, la bombilla) y los diferentes tipos que hay. Tambien incluirá un poco de vocabulario relacionado al mate, y una breve discusión de las propiedades químicas de esa bebida.

Después, quiero discutir la historia del mate: ¿cómo y de dónde surgió esa tradición tan rara? Voy a hablar sobre los raíces indígenas con los indios guaraníes, y la influencia del período colonial, y la continuación de esa tradición con los gauchos.

Finalmente, llego al aspecto que más me interesa de este tema: el mate en la cultura y la sociedad argentina.  Voy a analizar el papel de esa tradición como un fenómeno cultural que actúa en la sociedad diaria cuando los argentinos toman un mate, o hablan del mate. Es una tradición muy significativa para todos los argentinos, en cuanto a la vida social además de la concepción de su nacionalidad. También voy a discutir ejemplos del mate en la literatura argentina, como muestra de la importancia cultural del mate.

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Sep 19 2009

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Los recursos sobre el mate

Cuando empecé a buscar recursos para esta investigación, no encontré muchos libros sobre el tema. Parece que no se ha publicado mucho sobre el mate; además, los pocos libros que hay sobre el sujeto están en la Argentina y no en los Estados Unidos.

Sin embargo, hay muchos sitios de internet sobre el mate. Algunos son de organizaciones para promocionar el país; otros son de argentinos que simplemente quieren compartir algo de su cultura. Es una mezcla entre sitios para argentinos y sitios planeados para extranjeros. Casi todos los sitios son escritos por argentinos, y eso va a ayudarme mucho en cuanto a entender el significado del mate en la cultura argentina.

Con respeto al contenido de los sitios, la mayoría tienen una combinación de historia, descripciones cortes de las tradiciones, instrucciones para cebar un mate, y a veces términos específicos del mate. Encontré un sitio con una leyenda indígena sobre “el nacimiento del mate,” algunos con una historia más detallada del mate en el período colonial, y algunos con refleciones sobre el mate en la cultura de hoy.

También quiero incluir unos ejemplos del mate en la literatura o las artes de Argentina, como muestra de la importancia cultural de esa tradición. Ya tengo algunas novelas y otras obras argentinas con referencias al mate, así que puedo analizar estos ejemplos.

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