Nov 22 2009 11:37 pm

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Entrada 11: El mate en la cultura (parte 2)

La vida social

Antes que nada, el mate es una costumbre social para los argentinos. El mate “te hace conversar si estás con alguien, y te hace pensar cuando estás solo” (Lalo Mir). Scutellá explica esto, diciendo que “cuando invitamos a compartir nuestro mate, quiere decir que estamos invitando a alguien a integrarse profundamente con nosotros” (247). Por ejemplo, cuando llegué a Argentina como extranjera, después de unas semanas mi mamá allí me convidó un mate, y sabía que era aceptada como parte de la familia. El mate es una tradición de compartir con amigos, con familia, con la gente que te importan a vos; entonces indica amistad y pertenencia. En las palabras de Lalo Mir,

“El sencillo mate es nada más y nada menos que una demostración de valores … Es la solidaridad de bancar esos mates lavados porque la charla es buena. Es el compañerismo hecho momento. Es la hospitalidad de la invitación. Es la obligación de decir ‘gracias’, al menos una vez al día. Es la actitud ética, franca y leal de encontrarse sin mayores pretensiones que compartir”.

Aún el acto físico de tomar mate implica unidad: “Compartir una ronda es mucho más que absorber de una bombilla y comer bizcochitos (que son pancitos de grasa) para acompañarlo. Significa unión, momento de compartir. ¿Por qué? Es simple: porque cuando un grupo de personas se reúnen y toman mates, cada uno no va a tener un recipiente individual, sino que el mismo mate se comparte entre todos. Es algo así como “de boca en boca, de corazón en corazón”, según dicen las tradiciones. Todos toman del mismo lugar” (Erosales).

Foto de: Moondoongoo

La concepción de su nacionalidad

Pero además de su importancia social, el mate es muy importante en la concepción de la nacionalidad argentina. Como dije antes, creo que esta significación es producto directo de su historia. El mate era central a cada época y figura nacional (los indígenas, los colonizadores, y los gauchos), entonces por supuesto hoy en día se ve como un símbolo importantísimo de la nacionalidad argentina. Por ejemplo, hemos visto que el mate era un elemento central de la vida de los gauchos, y a su vez los gauchos son considerados como “un arquetipo de los ‘valores esenciales del ser argentino’” (El gaucho). Sobre todo, el mate hoy en día es un símbolo del orgullo nacional, de la esencia de la argentinidad. Abarca el folclore de los indígenas, la tradición de los gauchos, un reconocimiento de la originalidad de la cultura argentina, y una fuerte solidaridad entre todos los argentinos cuando comparten un mate.

Esta solidaridad viene del hecho de que se toma mate en 98% de las casas argentinas. Por eso, el mate trasciende todas las barreras sociales que existen en cualquier sociedad, como las de la clase social, la edad, el género, y la política – porque se toma mate “en todas las casas” de la Argentina: “En la de los ricos y en la de los pobres. Pasa entre los viejos de un geriátrico y entre los adolescentes mientras estudian. Es lo único que comparten los padres y los hijos sin discutir ni echarse en cara. Peronistas y radicales ceban mate sin preguntar” (Lalo Mir). Es decir, el mate une a todos los argentinos en un fuerte sentido de solidaridad nacional en la cultura argentina.

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