Sep 24 2009

Introducción

El mate en la cultura argentina

Cada cultura tiene sus propias costumbres que son esenciales a esa cultura- sean comidas, rituales, maneras de vestir, o simplemente objetos tradicionales – aunque en los ojos de extranjeros esas costumbres queden al nivel más literal. En la Argentina, una de estas costumbres simbólicas es el mate, una bebida o infusión de yerba. Para los extranjeros, puede parecer que el mate es simplemente una bebida. Pero para los argentinos, “el mate no es una bebida. Bueno, sí. Es un líquido y entra por la boca. Pero no es una bebida” (Moondoongoo – véase la bibliografía).  Al contrario, hoy en día el mate personifica la cultura argentina y la solidaridad nacional.

Las costumbres acerca del mate son complejas. Hay ciertos instrumentos específicos, un vocabulario específico acerca de los instrumentos y los diferentes tipos de mate, una manera particular de cebar un buen mate, etcétera. Pero esos particulares son acaso el primer paso en realmente entender el mate como fenómeno cultural.

También es imprescindible entender la historia del mate en el país. Empezó como leyenda y costumbre de los guaraníes, un grupo indígena que ocupaba mucho del territorio de la actual Argentina antes de la conquista española. Durante la conquista, los españoles “descubrieron” el mate y lo adoptaron. Los jesuitas en sus misiones en el noreste del país empezaron la cultiva organizada de la planta, y así empezó la difusión rápida del mate. Después de la independencia, el mate se convirtió en símbolo de los gauchos, los “cowboys” argentinos que vivían en las pampas grandes. Como los gauchos se convirtieron en símbolo del orgullo nacional o símbolo de la argentinidad, el mate también llegó a ser una costumbre cultural y nacional.

Un gaucho tomando mate

Un gaucho tomando mate

Llegamos a la cultura actual del país, y el mate es sin duda uno de los aspectos más importantes de la cultura argentina. Vamos a analizar el papel de esta tradición como un fenómeno cultural que actúa en la sociedad diaria cuando los argentinos toman un mate, o hablan del mate. Es una tradición muy significativa para todos los argentinos, en cuanto a la vida social además de la concepción de su nacionalidad. Abarca la tradición y el folclore de los gauchos, un reconocimiento de la originalidad de la cultura argentina, y un muy fuerte sentido de solidaridad entre todos los argentinos cuando comparten un mate. Se puede ver esa simbología del mate aun en la literatura y las artes argentinas, cuando hacen referencias a esa tradición tan importante.

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¿Ya estás convencida de la importancia del mate? Pues, continuá leyendo el blog: hacé clic en los enlaces siguientes. Los enlaces también aparecen en la barra lateral izquierda y el encabezado de cada página.

  1. Descripción del mate – ¿qué es el mate? También habla de los instrumentos necesarios, los tipos de mate, las propiedades químicas, y cómo cebar y tomar un buen mate.
  2. La historia del mate – una tradición guaraní, el período colonial, el período durante y después de la independencia, y finalmente hoy en día
  3. El mate como fenómeno cultural – mate en la herencia nacional (literatura y música), en la vida social, y en la concepción de su nacionalidad
  4. Conclusión
  5. Vocabulario útil para el mate

Y después, ¡a tomar unos mates!

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